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Una de piratas para el verano

Posted by bibliotecaestella en 17 agosto 2012

En esta calurosa estación viajera por excelencia, no está de más recordar a aquellos escritores que, apenas con antiguos atlas y unos cuantos libros de viajes, eran capaces de acercar a sus lectores países lejanos y exóticos en unos años en los que la mayoría de la población desconocía casi por completo el mundo que le rodeaba.

Uno de ellos, un italiano nacido en Verona hace ahora 150 años, un 21 de agosto de 1865, se convirtió gracias a esos viajes imaginarios en uno de los escritores con más éxito de la época. Y es que algunos de los libros de Emilio Salgari llegaron a tener tiradas de hasta 100.000 ejemplares a finales del siglo XIX. En las más de ochenta novelas que escribió en su corta vida (se suicidó en 1911 sin haber cumplido los 50 años) destacan las historias sobre piratas malayos o corsarios del Caribe, que hicieron las delicias de varias generaciones de lectores, muchos de los cuales aprendieron a leer con estas publicaciones. Aunque es evidente que con el tiempo ha cambiado el gusto de lectores y editores, estas historias se resisten a morir y siguen estando presentes en bibliotecas, casas y librerías.

De las narraciones de Salgari destaca su afán por descubrir al público animales, plantas y costumbres sociales de otros pueblos, hecho para el que el escritor se documentaba concienzudamente. Así, según cuentan sus biógrafos, era un usuario habitual de la Biblioteca de Turín, donde adquiría los conocimientos geográficos, sociológicos y zoológicos que necesitaba para redactar sus historias.

Quizás, el ciclo literario más famoso de los creados por Salgari sea el protagonizado por un príncipe de Borneo –Sandokán- que junto a sus ‘tigres’ de Malasia y otros cuantos compañeros de fatigas llegados de los cinco continentes (Yáñez, Tremal-Naik o Kammamuri) lucha contra los británicos, dueños en esos años de aquellas tierras del sudeste asiático.

Conformado por una veintena de novelas, algunas de ellas casi imposibles de encontrar hoy en día en castellano, esta epopeya argumental resume entre sus páginas la esencia de la literatura de aventuras: mundos desconocidos y fascinantes, personajes llenos de nobleza, acciones trepidantes, amores imposibles… Tal éxito llegó a tener la historia de Sandokán que con los años se realizaron varias películas y series de televisión, que también contaron con numerosos seguidores. Y es que a pesar de que en los primeros episodios el propio escritor nos describe a este personaje como el temible cabecilla de un grupo de piratas sangrientos, el lector pronto empatizará con él, admirando su valentía, compartiendo sus ideales, su nobleza y romanticismo, que le acompañarán en su guarida de la isla de Mompracem y en los mares que surcará junto al resto de fieles camaradas.

Paradójicamente, Emilio Salgari apenas si disfrutó en vida de ese éxito, ya que a pesar de su cuantiosa obra y de las ventas conseguidas, el mal hacer de sus editores le obligaba a vivir en la pobreza, una de las causas por las que acabaría suicidándose; denuncia que dejaría escrita en la nota de suicidio, donde maldecía a quienes “se han enriquecido con mi piel”.

Para quien desee descubrir algunas de esas inmortales historias de piratas, la Biblioteca Pública de Estella dispone de varios títulos de Emilio Salgari, como ‘Sandokán’, ‘Los Tigres de Malasia’, ‘El corsario negro’, ‘Los náufragos del Oregón’ o ‘La perla del río Rojo’, bien en sus textos originales bien en ediciones adaptadas para un público infantil. ¡Buena lectura!

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